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La scène de la 31e édition du Téléthon à Paris. BERNARD BARBEREAU / AFP

75,6 millions d’euros de promesses de don en faveur de la recherche sur les maladies rares : c’est le montant récolté par le 31Téléthon. Lancé par la chanson de Johnny Hallyday Je te promets, le marathon caritatif s’est achevé un peu après 2 heures dans la nuit de samedi 9 à dimanche 10 décembre. En 2016 à la même heure, le Téléthon avait récolté 80,31 millions d’euros de promesses.

« Le compteur continue de tourner », a insisté auprès de l’Agence France-Presse Laurence Tiennot-Herment, la présidente de l’association organisatrice, l’AFM-Téléthon (Association française contre les myopathies), évoquant « un contexte particulièrement difficile ».

Logo de la 31ème édition du Téléthon

Une France en deuil

En raison de la diffusion par France 2 de l’« hommage populaire » à Johnny Hallyday, le programme du Téléthon a basculé sur France 5 pendant une partie de l’après-midi. La présidente de l’AFM avait placé cette 31e édition sous le parrainage « de cœur » de « l’idole des jeunes » qui avait participé deux fois au Téléthon : « Zazie est notre marraine, mais Johnny est quelque part notre parrain de cœur, on pense très fort à lui et à tous les messages très positifs qu’il a pu nous faire passer. »

Des fans du chanteur, partant en bus d’Alsace pour assister à l’hommage à Paris, ont décidé d’ajouter 5 euros au prix du billet et d’en faire don au Téléthon, qui collecte des fonds pour la recherche sur les maladies rares.

30 heures de diffusion sur les chaînes publiques

L’an dernier, le Téléthon avait recueilli finalement 92,7 millions d’euros, contre 94 millions en 2015, 92 en 2014 et 89 en 2013, dans un contexte général de baisse des dons. En 2016, le nombre de foyers qui ont déclaré au fisc un don à une association (5,28 millions) a diminué de plus de 4 % par rapport à 2015, alors qu’il avait peu varié depuis dix ans, selon le baromètre de la générosité du réseau Recherches & solidarités, publié lundi dans La Croix.

En ouverture des 30 heures de diffusion sur les chaînes publiques vendredi soir, Zazie, accompagnée de Garou, le parrain de l’édition 2016, avait rendu hommage à Johnny Hallyday en chantant en duo Je te promets.

Au-delà des enjeux liés à la recherche, le Téléthon est un événement populaire et festif à part : pendant trente heures, il mobilise 200 000 bénévoles, sur pas moins de 20 000 animations locales. Défis et exploits se sont enchaînés. Parmi les plus spectaculaires, Nathan Paulin a traversé en funambule sur une sangle suspendue à 70 mètres de hauteur les 670 mètres entre la tour Eiffel et le Trocadéro. « C’est la plus longue traversée en highline réalisée en milieu urbain », ont assuré les organisateurs.